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Windows 和 macOS 之外,那 1% 奇葩操作系统背后的故事

对于我这代人来说,与互联网的交集从 Windows 开始的。伴随着经典的开机音乐,蓝天白云草原出现在眼前,这是每次上网冲浪的仪式。毫无疑问, PC 桌面操作系统已经是 Windows 和 macOS 的天下 ,还有不到 3% 的市场份额留给了开源的 Linux。

作者:李超凡来源:爱范儿|2020-05-08 15:03

对于我这代人来说,与互联网的交集从 Windows 开始的。伴随着经典的开机音乐,蓝天白云草原出现在眼前,这是每次上网冲浪的仪式。

毫无疑问, PC 桌面操作系统已经是 Windows 和 macOS 的天下 ,还有不到 3% 的市场份额留给了开源的 Linux。

然而你可能不知道,在这些主流的 PC 操作系统外,还有不少一些小众却特立独行桌面操作系统,有的可能由一个「疯子」开发,有的一度有望走向主流,他们是组成互联网历史的有趣拼图。

今天要说的,就是剩下那 1% 操作系统背后的故事。

TempleOS:为上帝开发的操作系统

这是上帝的神殿,就像所罗门圣殿一样。这是一个供奉上帝,并征询上帝旨意的社区中心。

这段话不是出自圣经,而是一个叫做 TempleOS 的桌面操作系统的简介。 Temple 的中文意思就是「圣殿」,顾名思义,这是一个以「圣经」为主题的操作系统。

这个操作系统里的所有元素,几乎都与《圣经》以及与上帝相关的宗教文化有关。

打开 TempleOS 的界面,屏幕中央会出现一把利剑和一个天平,有人猜测这是取材于正义女神像手持的剑与天平。

当你按下 F7,就能接受「God Word」,其实就是随机弹出《圣经》里的单词,而 Shift + F7 就能打开《圣经》里段落。

而 F6 则可以掉出一端类似 8bit 音乐的旋律,据说这是上帝的歌声。按下 Shift + F6 则能看到「上帝的涂鸦」。

虽然 TempleOS 诞生于 2013 年,但画风却像 80 年代的像素游戏,只有 640 x 480 16 色的分辨率 ,跟微软早期的 MS-DOS 有点类似。

这不是开发者技术不过关,而是程序员 Terry Davis 有意为之。Terry Davis 表示这是上帝的旨意,因为这能让孩子更容易为上帝作画,「这是和割礼一样的圣约」。

就连桌面的文件系统也叫做「红海」(Red Sea),而系统的编程语言则叫做 Holy C,这是 Terry Davis 通过基于 C 和 C ++ 改编而成的一种编程语言。

不只是自创编程语言,TempleOS 总共超过 12 万行的代码,都是 Terry Davis 一个人花费 10 年写出来的,而且还是当时十分前沿的 64 位操作系统。

▲ 图片来自:Hacker Noon

这样的代码数量,大概与 Photoshop 1.0 相当,这在 IT 行业已经算是个不小的奇迹,相当于一个人盖起了一栋摩天大楼。中文互联网里也有一个凭一人之力完成几万行代码产品的程序员,就是当年写出 Foxmail 的张小龙。

说 Terry Davis 是一个计算机天才并不为过,Terry 从小开始接触编程,小学已经开始使用 Apple II,1994 年获得亚利桑那州立大学电气工程硕士学位,跟很多狂妄的天才一样,Terry 自称为「有史以来最聪明的程序员」。

▲ Terry Davis . 图片来自:维基百科

Terry Davis 最终没有成为下一个比尔·盖茨,最大的阻碍便是「上帝」,用凡人的话说,他患上了精神分裂症。

1996 年开始,Terry Davis 开始出现幻觉,认为自己受到外星人和政府的监控。很快就不能再正常工作,只能长年待在父母的家中,与一只鹦鹉作伴。

直到 2003 年,Terry Davis 突然声称收到了上帝的旨意,要为上帝打造一个操作系统作为他的圣殿,此后 10 年 Terry 就一头扎进了这个属于上帝的操作系统中。Terry Davis 坚信 TempleOS 会被硅谷的互联网巨头接纳,一直存在千年。

尽管 TempleOS 可以说是一个「疯子」开发的操作系统,可当 Terry Davis 在 2018 年去世时,不少程序员在悼念他时,都不否认 Terry 拥有顶尖的编程水平。

某种程度上,Terry Davis 就像那些集天才与疯子于一身的艺术家,用极致的技术将心中的世界表现出来,仿佛程序员中的梵高。

如果世界末日来临,你需要怎样的操作系统?

如果你认为 TempleOS 已经够疯狂那就错了,有一位叫做 Virgil Dupras 的程序员虽然没有收到上帝的指令,但依然想用一个操作系统为人类文明打造一艘诺亚方舟,以应对世界末日。

这个专供末日世界使用的操作系统叫做 Collapse OS ,只有简易的功能,却几乎可以在找到的硬件上运行, Dupras 表示:

我们要求它必须有足够广的泛用性,并且能在任何环境下运行。然后我们看中了 Z80 微处理器,这可能是大部分人最容易找到的硬件。

Z80 是一颗 8 位微控制器,在 1974 年由 Zilog 推出。据 Dupras 介绍 ,之所以选用 Z80 ,是因为它已经投产很久,并被广泛用于大量电子设备上,即便是拾荒者也能轻易搜集到。

这意味着当人类处于末日环境,只要幸存者拥有基础的编程知识,从废墟中找到含有 Z80 微处理器的设备,就可以运行 Collapse OS ,Dupras 已经成功让 Collapse OS 在一台 1988 年上市 16 位经典游戏机 MegaDrive 上运行。

Dupras 之所以要开发这样一个操作系统,是因为他认为全球供应链在 2030 年前就会面临崩溃,由于电子产品复杂的供应链体系,一旦崩溃人类文明将回到「低技术」水平,可能几十年无法恢复现在的科技水平。

而一个能够就地取材编程的操作系统,有望让濒临崩溃的人类文明更快恢复到信息时代的水平。

尽管 Collapse OS 的设想很美好,但其可行性也遭到了不少质疑。有人指出,当末日来临,就连托管 Collapse OS 源代码的 GitHub 也会宕机,更别说这个操作系统了,而且从那些废弃设备和零件中组建一个新的系统并没有想象中容易。

▲ 图片来自:ZEUS News

而 Dupras 自己也承认 Collapse OS 还存在不少缺陷,他表示只有在特定的崩溃程度下这个系统才能奏效,太轻微的灾难人类不需要,太严重的灾难也无能为力。

目前看来,Collapse OS 的确有些鸡肋,但当人类再遇到一次类似当年陨石撞地球的灾难,要怎么存活并恢复现有的科技文明,也是个值得探讨的问题。

差一点成为 macOS ,差一点让乔布斯回不了苹果

很多人都知道,苹果在 1996 年收购了乔布斯创办的 NeXT,这不仅让 NeXTSTEP 成为未来 Mac OS X 的基础,更让乔布斯回归苹果,造就之后的种种神话。


▲ 图片来自:Dave’s Mac Blog

1996 年苹果已经处于破产危机,其为 Mac 电脑开发的新系统 Copland 却十分不稳定,最终被放弃,苹果转而收购成熟的操作系统。

除了 NeXT,当时苹果还有另外一个选择,那就是同样由苹果前高管 Jean-Louis Gassee 创立的 Be OS。

BeOS 完全符合苹果的要求,这是少数可以在 Power Macintosh 上运行的非苹果操作系统之一,而且在稳定性和流畅度上都优于当时苹果操作系统。

《BeOS Bible》一书作者 Scot Hacker 认为, BeOS 同时拥有 Mac 那样的优雅和 Unix 的强大,而 Mac 到好几年后才达到了同样的水平。

Scot Hacker 曾在 2001 年对比过 BeOS 和 OS X 系统。发现很多方面 BeOS 依旧占上风,比如涉及多线程和多任务处理时,配置较低的 BeOS 设备要比高配置的 OS X 设备还要快一个量级。

苹果何尝不知道这是一个优秀的操作系统,BeOS 实际上是当时苹果的第一选择。出价也从开始的 1.2 亿美元提高到 2 亿美元,然而 Be 提的价格却是 3 亿美元,双方不欢而散。

在求 BeOS 而不得的情况下,苹果才找到「备胎」NeXT,最终以 4.29 亿美元收购 NeXT,或许当时苹果还在后悔当初应该咬咬牙将 BeOS 拿下。

就这样, BeOS 与苹果失之交臂,两者的命运都因此改变,但却走向了两个不同的极端。

虽然 BeOS 用户体验优秀,却始终没有在市场上获得成功。在 2001 年被 Palm 收购后不久,也走到了生命尽头。尽管后来 BeOS 被一些发烧友以 Haiku 的名义复活,但早已不复当年之勇。

如果当年苹果收购的是 BeOS ,今天会是什么样呢?

曾让美国忌惮的 TRON

无论是 PC 还是智能手机,主流几个的操作系统都出自美国的科技公司。其他国家要想动摇这些操作系统的地位有多难,30 多年前日本的操作系统 TRON 就已经体会过。

TRON 最初是东京大学教授坂村健发起的一个项目,旨在「为全社会的需要创造一套理想的计算机结构和网络。」TRON 也被日本人寄予了摆脱微软垄断的厚望。

当时坂村健已经意识到,互联网可能会成为未来社会的「水电煤」。

基本软件,就是软件的平台,是资讯化社会的基础,就该如水与空气一般。

80 年代中期,以 TRON 为内核的计算机操作系统已经基本成熟,从桌面系统 BTRON,用于通讯设备的 CTRON,到用于家用电器和汽车 的 ITRON,日本已经拥有了一套完备的自主研发操作系统体系。

▲ 运行 BTRON 的个人电脑. 图片来自:XahLee.

而 TRON 系统都是开源的,这样意味着着,如果这套系统被市场接受后,很可能对微软的 Windows 造成不小冲击。

但还没等 TRON 和 Windows 一决雌雄,美国就已经以「不公平贸易」为由将 TRON 扼杀在摇篮中,而采用 TRON 的美国企业也将受到打击,在这样的制约下,TRON 很快就退出了 PC 市场。

虽然 TRON 在 PC 市场折戟,但并没有销声匿迹,反而成为了全球终端数量最多的操作系统之一,遍布于手机、家店、汽车等数十亿电子设备中,影响着我们生活的方方面面。而当年的老对手的微软,也于 2003 年宣布加入 TRON 阵营。

从去年开始,因为一些外部因素,华为自主开发的鸿蒙操作系统受到了极大的关注。TRON 的经历,或许也能为其他国产操作系统提供一些启发。

红旗 Linux:昔日国产操作系统的旗帜

中国其实也不乏国产的 PC 操作系统,但和 TRON 从 0 到 1 造轮子不同。国产操作系统基本都是基于开源的 Linux 内核开发,但这也不是什么丢脸的事情,毕竟就连 Android 也是使用 Linux 内核的。

在众多国产操作系统中,红旗 Linux 是最具代表性的其中一个。红旗 Linux 1.0 诞生于 1999 年 ,最开始是国家出于信息安全考虑,主要供政府机关单位使用。

也正因如此,早期红旗 Linux 完全不愁订单。在 2001 年北京市政府桌面操作系统产品正版软件采购竞标中,成立不到两年的红旗 Linux 还从微软手中抢到了订单。

除了政府订单,IBM、戴尔、惠普等 PC 厂商为了节省成本,也曾在其产品中预装红旗 Linux ,到 2001 年 7 月,红旗与 PC 厂商的 OEM 协议超过 100 万套。

▲ 红旗 Linux 6.0 桌面.

很快红旗 Linux 就占据了国产操作系统市场份额的第一位,然而这样的成绩并不是因为其产品体验,相反糟糕的用户体验已经为红旗 Linux 后来的命运埋下伏笔。

据财新网报道,很多使用者拿到预装红旗 Linux 的电脑后做的第一件事,格式化电脑然后重装 Windows 操作系统。跟拥有成熟应用生态的 Windows 相比,红旗 Linux 完全不是对手。

2014 年 2 月,研发的红旗 Linux 中科红旗发布清算公告,宣布公司正式解散。也是从这一年开始,一众国产操作系统扎堆冒了出来,但很多只是为了政策补贴而来,甚至还出现了麒麟这样的换皮产品。

希望在不久的将来,能迎来一款让我们扬眉吐气的国产 PC 操作系统。

很难说这些国产操作系统如果体验做得更好,就能动摇 Windows 的地位。这也是大多数小众操作系统的命运,几家巨头庞大的用户量和应用生态,是难以逾越的城池。

▲红帽 Linux .

但无论是 PC 还是智能手机,那些 Windows 和 macOS 之外、Android 和 iOS 之外的小众操作系统,都让整个互联网显得更加生机勃勃。

给小众操作系统留下一些生存空间,也是给创新和变革的种子更多生根发芽的机会,否则互联网的未来就过于无聊了。

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