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Chrome 又被批,因为什么原因呢?

谷歌 Chrome 浏览器是世界上最受欢迎的浏览器,在安全性和功能可用性方面,它一直处于领先的地位。举个例子来佐证一下,Chrome 最近在致力于推动网站采用 HTTPS。

作者:开源社区OSC来源:今日头条|2018-11-06 15:59

谷歌 Chrome 浏览器是世界上最受欢迎的浏览器,在安全性和功能可用性方面,它一直处于领先的地位。举个例子来佐证一下,Chrome 最近在致力于推动网站采用 HTTPS。但是,当涉及到隐私相关的问题时,特别是保护用户免受跟踪方面,Chrome 的作为远比不上其竞争对手。

用户已经比以往更关注和了解“跟踪上网行为”带来的危害。那为什么 Chrome 在这方面的“行动”还是那么落后呢?这是因为谷歌的主要营收来源 —— 广告。谷歌的广告十分依赖跟踪器和针对用户的行为分析(tracker-driven, behaviorally-targeted ads)。对于广告主而言,你在网上相关行为的额外信息带来的边际效益相对较小,特别是考虑到很多人通过搜索和使用 Google Home 等工具直接使用 Google。但谷歌仍然在构建 Chrome —— 它需要你在网络上的一切真实信息,无论你是否愿意。

在定义 Web 的文档中,浏览器被称为用户代理。它应该是代表你在网络空间中发挥作用的东西。谷歌基于广告和跟踪用户的商业模式决定了它对大量数据收集的欲望,如果是这种欲望激励着 Chrome 以谷歌的最佳利益而非你的利益行事,这是一个大问题 —— 消费者和监管机构不应忽视的问题。

Chrome 比以往更受欢迎,隐私也是如此

自 Chrome 于 2008 年推出以来,其市场份额一直在持续地上升。它现在占据了浏览器市场 60% 以上的份额。与此同时,公众也越来越关注上网带来的隐私问题。爱德华·斯诺登的披露,欧盟批准“通用数据保护条例”(GDPR),Facebook 数据泄露等消息愈发容易激起公众的热烈讨论。在全球范围内,人们看清楚了那些互联网厂商的商业模式 —— “收集他们自身的行为数据,并利用这些数据和推论进行更精准的的用户定位和分析”。

这就是为什么广告和跟踪拦截器的使用率近年来提升迅速,它们的受欢迎程度证明了用户对现代网络感到失望:广告和跟踪器影响了浏览体验,摧毁了数据计划,让人们感到不安。因此,许多浏览器开发者正在采取行动。过去,跟踪拦截器仅作为浏览器的第三方“扩展”提供。但最近,主流浏览器的开发者已经开始在他们的产品中建立跟踪保护。

苹果的 Safari 一直在开发智能跟踪保护系统( Intelligent Tracking Protection, ITP),这是一个使用机器学习来识别和阻止第三方跟踪器的系统;今年,改进的 ITP 2.0 成为数千万苹果用户的默认设置。Firefox 最近也推出了自己的跟踪保护功能,默认情况下在隐私浏览窗口中启用。Opera 也附带了启用阻止广告和跟踪器功能的选项。即使是备受诟病的 Internet Explorer 也有内置的“跟踪保护”模式。

但是谷歌的 Chrome 浏览器,作为世界上最受欢迎的浏览器,它没有内置的跟踪拦截器,而且该公司也没有任何表示计划构建它的迹象。当然,它现在阻止了一些“侵入式”的广告,但该功能与隐私保护无关。它最近接近保护用户隐私的功能是所谓的“隐身模式”,不过这只是隐藏你使用它进行上网的记录,这可能会隐藏一些尴尬的搜索记录和网页,但无法保护用户免受谷歌的跟踪。

利益冲突

谷歌提供了世界上用户最多的浏览器,以及搜索引擎、移动操作系统,视频托管和电子邮件服务。但最重要的是,谷歌是最大的数字广告平台,它控制着 42% 的数字广告市场,远远超过其最大竞争对手 Facebook,也远远超过其他任何平台。谷歌的跟踪代码渗透到了互联网上前百万个网站的四分之三站点。Alphabet 86% 的收入(谷歌母公司)来自广告。

Chrome 又被批,因为什么原因呢?

可以看到,Chrome 和 Edge 是唯独两个没有内置跟踪拦截器的主流浏览器。数据来源:全球桌面浏览器市场份额 — StatCounter 全球统计数据

这就可以解释为什么 Chrome 缺乏真正的跟踪保护。谷歌过去曾因为在浏览器或搜索等领域使用其权力来为其业务的其他部分带来收入而受到抨击。Yelp 一再声称谷歌使用其搜索引擎来支持自己的商业评论。去年,欧盟对该谷歌征收了创纪录的 27 亿美元罚款,因为它利用搜索将用户引导至相似的购物网站;然后因为它使用 Android 来推动搜索业务而被罚款 50 亿美元。

这篇文章中的许多批评也适用于 Microsoft Edge,但选择 Chrome 是有原因的。由于 Chrome 控制着主要的浏览器市场,因此它做出的决策会对生态系统的其他部分产生巨大影响。通过跟踪用户赚钱的公司需要浏览器制造商允许这些商业模式。如果每个人都使用 Tor Browser 或 Brave,当前的许多商业模式将不再可行。

Apple 与 ITP 的合作已经迫使一些网络追踪公司改变他们的行为。Facebook 最近宣布打算不再使用第三方 cookie 来为其第三方分析产品 Pixel 提供支持。

谷歌是桌面和移动浏览器市场最大的参与者,它可以获得其竞争对手无法比拟的资源。只要大多数 Chrome 用户仍然容易被跟踪,跟踪器就会继续赚钱。另一方面,如果 Chrome 要引入可选的阻止跟踪器模式 —— 或者更好的情况,默认阻止跟踪器,其后果影响将是巨大的。

用户不喜欢被跟踪,所以它需要浏览器帮助他们阻止跟踪。但是,对于 Alphabet 来说,它需要广告业务获取更大的利益,它需要网络浏览器 —— 尤其是 Chrome 对用户的上网行为进行追踪。

做正确的事(Do The Right Thing)

谷歌在没有真正改变其做法的情况下,处理这种批评的一种方法是让 Chrome 阻止某些类型的跟踪。然后,谷歌可以根据 Chrome 设置的规则调整自己的跟踪策略。事实上,谷歌已经在广告领域做了类似的事情,将 Chrome 配置为阻止“用户反感”的广告(但留下自己的广告)。

这可能看起来像是一个双赢的方案:谷歌可以声称为用户提供了更好的隐私保护,同时在广告市场中打压其竞争对手。但从长远来看,这实际上会伤害用户。如果谷歌继续巩固其在浏览器和广告行业的主导地位,Chrome 在未来也会按照谷歌的条款进行跟踪。我们不应允许谷歌既当选手又当裁判。

谷歌可以带头解决这个问题 —— 因为跟踪器不是网络运行所必需的工具,正如我们上面提到的,谷歌拥有大量关于用户的直接信息,从搜索到地图再到 Google Play。谷歌没有必要使用浏览器访问每一点关于用户的信息来进行定位。可持续的网络需要建立在用户和厂商双方同意的基础上。

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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