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2016年,Linux仍需要Windows的支持吗?

不久前,为了补充Linux,少不了Windows,而现在今非昔比。作为一种替代的操作系统,Linux总是在想方设法与Windows共存。然而,作者最近认识到,整整四年来,在家里的任何系统上没有安装Windows。那么,Windows的支持在2016年有没有必要?

作者:布加迪编译来源:51CTO.com|2016-03-02 10:25

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作为一种替代的操作系统,Linux总是在想方设法与Windows共存。然而,我最近认识到,整整四年来,我在家里的任何系统上没有安装Windows。于是我想:Windows的支持在2016年有没有必要?

我考虑的可不是Samba,它对Windows的支持实指在多操作系统环境下的管理。事实上,我考虑的是支持桌面上的Windows,这个领域有着多种多样的巧妙解决方案。

比如说,在同一台机器上双启动两个操作系统的历史就跟Linux一样久远。后来有了Wine,它试图以本地方式运行Windows应用程序,还有Ubuntu的Wubi,这个Ubuntu版本安装到Windows分区上。最近,将Windows安装到虚拟机上、Linux充当主机变得颇为流行。甚至还有ReactOS,它在为主要因专有许可证而反对Windows的那些人构建一个免许可证的Windows版本。

所有这些解决方案都有其局限性。暂且不说别的,它们的用户得到的是不便、并非最新的支持。然而它们遍地开花,这提醒人们:桌面Linux是一种替代操作系统,存在于Windows主导的环境下――不管有多少用户对此感到遗憾。就Linux的大半历史而言,它一直在苦苦追赶Windows。

但是在2016年,形势已发生了变化。

与Windows的联系越来越少

上世纪90年代末,运行Windows应用程序的解决方案还有其意义。那时候,无数的办公应用程序根本就没有面向Linux的版本。比如说,GIMP处于发展初期;只是在1998年,StarDivision(LibreOffice的开山鼻祖)才发布了Linux版本,而这个版本还是专有的。即使你想要那么做,还是无法单单运行Linux,除非你的要求极其简单。

然而,LibreOffice填补了Linux对办公生产力套件的要求。GIMP和最近的Krita多少满足了图形设计人员的要求。关注的重心逐渐从需要与Windows竞争的功能特性,转向了与标准文件格式兼容,但是这也基本上得到了解决,这一方面归功于面向PDF等格式的开放标准。

一旦Linux应用程序开始成熟起来,跨平台开发变得更常见了,先是在Web浏览器(比如火狐和Chrome)当中,后来在应用程序当中。十几年前,Linux应用程序不是落在后面,而是开始与Windows和OS X版本的应用程序同时开发。

长期以来,Linux游戏坚持不变,但是许多在线游戏现在包括Linux客户软件。此外,免许可证的Linux游戏变得更为常见。此外,这几年来,Steam一直在提供专有的Linux游戏,不过并非总是最新游戏或最受欢迎的游戏,这在情理之中。

诚然,少数几个类别仍有待开发。比如说,光学字符识别(OCR)扫描在Linux上仍然仅限于从文档提取文档,如果面临不完整的格式,就会束手无策。同样,可能没有某个PhotoShop滤镜,不过GIMP可成功地导入许多PhotoShop滤镜。

不过总的说来,许多、可能大多数用户可以在Linux上完成需要完成的任务,甚至不必为Windows操心。当然,雇主可能需要一些员工使用特定的Windows应用程序,但在许多情况下,他们可以使用基于Linux的应用程序,以所需的格式,或者至少以可以接受的格式提供输出,这一切在雇主没有发觉的情况下完成。

毫无疑问,用户仍应该在提交输出之前先测试一下,但是他们越来越不需要求助于任何基本的策略与Windows进行交互,除了偶尔情况外。在一些情况下,他们可能发现,有了在线服务或移动应用程序,安装的Windows系统可能没有必要。

基本上来说,依赖开源已经从不切实际的幻想变成了一种切实可行的替代方案,只会一年比一年来得更实用。Linux仍然是一种替代的操作系统,但是它日益变成了一种自力更生的操作系统,可以与Windows进行交互,但是只在特殊情况下才需要Windows支持。

期望和防范

我预计,在一些人看来,这种描述听起来太过乐观。他们本身对Linux缺乏了解,以为Linux和开源还是20年前的那副样子。其他人只对他们可以在上面使用熟悉的应用程序的替代操作系统有兴趣。如果为他们提供替代的应用程序,该应用程序必须将功能特性放在与主流Windows产品一模一样的位置上,并使用一模一样的名字。

诚然,少数人有真正的要求是开源还无法满足的。然而,在过去几十年,大多数这些局限性已逐个得到克服,更多的局限性似乎肯定会在今后几年得到克服。

就2016年而言,双启动、Windows的虚拟安装或与Windows共存的其他方法势必会变得更需要小心,而不是像以前那样必不可少。抛开几个例外不说,如今普通的桌面Linux用户可以完全不用依赖Windows,尽管其中一些人还没有完全认识到这一点。

原文标题:Does Linux Still Need Windows Support?,作者:Bruce Byfield

【51CTO译稿,合作站点转载请注明原文译者和出处为51CTO.com】

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