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【经验】开放教材和开源软件帮助学生每年省下大量书本钱

戴维·李普曼教授任职于皮尔斯学院(Pierce College),他所做的教科书分享计划已经帮助各地学生省下数百万的书钱,他也建立了一个免费开源的数学教学及评量平台,叫做IMathAS。本文是作者和他当面请教关于开源以及开放教育的事。

作者:Nicole C. Engard来源:linuxstory|2015-11-11 14:57

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在TeamOpen上的一篇文章看到戴维·李普曼(David Lippman)教授在做的事,便决定要和他当面请教更多关于开源以及开放教育的事。教授他任职于皮尔斯学院(Pierce College),他所做的教科书分享计划已经帮助各地学生省下数百万的书钱,他也建立了一个免费开源的数学教学及评量平台,叫做IMathAS。

1.可以稍微跟我们介绍一下你自己吗?还有关于你投入开放教育及开源领域的历程?

我是一位数学教师,但我对计算机和程序相关的东西一直都相当有兴趣。这几年来,我已经用了不少的开源软件,也贡献了一点心力在其中的几个小计划,像是 ASCIIMathML(撰写数学式子的语言)。大约九年前的时候,在线交数学作业的作法开始流行。那时我心里很喜欢这个想法,但我没办法心安理得地要学生多花钱在这上面。很自然地我开始在网络上找免费或是开放的资源。一开始我有找到一个很不错的开源计划WebWork (数理课程联机操作系统),但因为服务器的设定太复杂就放弃了。我就在这时候用商业型的LAMP服务器开始建立IMathAS平台,而且我希望这是个免费的平台,理所当然地IMathAS是以开源的形式建构。

在不断开发及使用IMathAS的几年后,有次突然想到:为什么我要学生去买一本只读一半却要150美元的教科书,甚至里头的练习题都已经没在用了。于是,我又着手于开放教科书及课程软件的计划。华盛顿州(Washinton)的Open Course Library计划(教学资源共享平台)提供我和同事们许多时间进行我的这些想法,同时间我们也藉由和其他学校系所合作,规划出一些挺不错的教学素材。

2.大家对iMathAs的反映如何?

我在完成一开始的版本后,拿给州立小区大学系统里的一个人看。他问我:“你接下来希望怎么做?“我希望能让整个州的人都可以使用。听了我的说法,他因此提供了一笔资金,让我可以免费让所有人使用这个平台。大概是因为这样,很多大学系所开始使用这个平台。起初大多数的使用者都是各大学系所,他们一开始还很担心经费以及客制化的问题,但现在也有很多一般非技术性的使用者。

在一些使用开放教科书的课程于平台上释出后,我想要把这些东西分享到华盛顿州以外的地方,于是我设立了MyOpenMath.com这个网站,提供给州外使用者免费使用。有些大学决定设立自己维护的平台,不过多数机构仍然认为使用已被维护好的平台,比较好管理。而且很幸运地,我们能够和一家公司合作,他们除了提供支持服务外,也负担了平台维护的费用。

大致上来说,平台的接受度还不错。而事实上,的确有系所很需要有人替他们维护平台,让他们自己维护得方案绝对行不通。看到这个平台逐渐成长,我们真的相当兴奋,现在一学期我们有约30000个学生使用它。

3.可以分享你最喜欢使用的开放教育工具吗?

我不太确定什么东西会被称为“开放教育工具”。不过我个人十分喜欢UMN website(开放教科书平台)这个网站,还有BCcampus(提供在线学习工具的公司)及Lumen(提供开放教育资源及教学软件的公司)为Pressbooks (电子书制作出版网站)做的扩充功能。

4.那你最喜欢的开源软件呢(不算你自己做的)?

我用过的工具十分多。jEdit是我最喜欢用的程序代码编辑器,至于图像编辑与设计我用的是Inkscape和GIMP。MathJax(JavaScript数学式显示引擎)及jsxGraph(数学几何交互式图形函式库)则是我常用的开源函式库。

教科书平台持续的成长,你有什么看法?你一开始有预料到会有这么多人受益于此平台吗?

这真的是很不可思议。我们一开始希望能有一些人使用就很好了,但现在这么高的使用人数是我们不曾想象过的。有时候,我们会收到一些人的电子邮件,告知他们正在使用这个平台,还挺有趣的。而如今又有OpenStax(致力于改善学生获取学习资源途径的组织)提供的扩充及修订,应该会有更多的人使用。

5.你曾想过使用类似Github这种版本管理系统来维护这些教科书吗?

因为主要是小区大学里各系所使用这些教科书,我们选择他们习惯使用的微软Word(微软的文字处理软件)来编写书籍,而不是用TeX(排版系统)。当然,我们也可以使用Github维护这些Word档案,但这些书主要是文本文件,因此我们选择在网站上列出所有新旧版本的书,这样就够了。

或许,哪天我们出了HTML(超文件标示语言)版本,就会放在Github上。

6.你有什么建议可以提供给其他教育者,让他们一起加入开放教育的行列?

对于使用者来说,现在可以使用的资源实在是比以前多太多了,而且也不需投入大量的时间及精力就可以参与。我建议大家可以在MyOpenMath.com网站上,先以访客的身分看看有什么可以轻易上手的东西。至于其他学科的各个科系,可以浏览UMN open textbook library(明尼苏达大学开放教科书数据库)、OpenStax College(致力于改善学生获取学习资源途径的组织)、Lumen Learning(提供开放教育资源及教学软件的公司)等组织或企业提供的资源。

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